НОВОСТИ

Летающие автомобили: история мечты

Мы живем в переломное для автомобилестроения время, прямо на наших глазах решается будущее всей отрасли. И если с какими-то новшествами (электромобили, беспилотные машины) индустрия уже смирилась, то какие-то еще должны доказать свою состоятельность.

Летающие автомобили разрабатываются уже много лет и это далеко не плод фантазии футурологов и фантастов: рабочих прототипов достаточно много. Летом 2018 года сразу несколько крупных компаний показали свои разработки, в их числе Rolls Royce и компания BlackFly, которая, как выяснилось, принадлежит основателю Google Ларри Пейджу. Игнорировать тренд уже невозможно. Но с чего все началось?

Наверняка, мысли о летающем автомобиле впервые посетили человечество сразу же после того, как братья Райт подняли в воздух свой первый летательный аппарат, оснащенный двигателем - «Флайер-1». Произошло это в декабре 1903 года. Одна мечта стала реальностью, вторая - мечта о доступном персональном летательном аппарате, на котором можно еще и ездить по земле, - родилась.

Первый известный проект летающего автомобиля был представлен в 1917 году инженером по имени Гленн Кертис.

Его аппарат, сочетающий в себе дизайн машины и самолета, назывался Curtiss Autoplane. В нем угадывается корпус фордовского Model T, оснащенный крыльями и винтом. Управляться крылья должны были, как и положено автомобилю, рулем. Его представили на «Первой пан-американской выставке воздухоплавания», где в брошюрах автомобиль называли «летающим лимузином».

Одного взгляда на машину достаточно, чтобы понять, что в воздух она никогда не поднималась. После пары неудачных тестов, на которых автомобиль лишь подпрыгивал, Кертис оставил проект и занялся самолетами. И не прогадал - его компания Curtiss Aeroplane and Motor Company стала одной из первых крупных на рынке, а позже слилась с корпорацией братьев Райт. Curtiss-Wright Corporation существует до сих пор.

В последующие 20 лет мечта о летающем автомобиле подутихла, но не умерла. Свои проекты пытались произвести даже такие гиганты как Генри Форд, правда у него в итоге получился скорее одноместный мини-самолет, чем автомобиль.

Проект реализовывать не стали, но сам Форд до конца своей жизни верил в то, что летающие автомобили - будущее индустрии, ему принадлежат знаменитая фраза: «Запомните мои слова: комбинация автомобиля и аэроплана будет создана. Можете улыбаться сейчас, но это обязательно произойдет». И это произошло. Уже в 1937 году.

Тогда изобретатель Вальдо Вотерман представил свой Waterman Arrowbile. «Стреломобиль» был создан из частей серийных машин и оснащен пропеллером. Крылья были съемные, сколько занимал процесс их монтажа - неизвестно. Но самое главное: машина действительно летала, и у нас даже сохранились документальные свидетельства!

Дальше дело, увы, не пошло. Всего было построено три «Стреломобиля», но инвесторов Вотерман найти так и не смог. Вскоре наступила Вторая Мировая Война, и на проекте пришлось поставить крест.

Похожая история уже после войны произошла с изобретателем Робертом Фултоном, создателем «Аэрофибии». Отличие от прочих проектов состояло в принципиально другом подходе: Фултон не собирался учить машину летать, он решил заставить самолет ездить.

Fulton Airphibian был вполне привычным самолетом со съемными крыльями и хвостовой секцией. Передний пропеллер убирался внутрь фюзеляжа. Благодаря этому получался немного неказистый, но автомобиль.

Успешный, казалось бы, проект пришлось оставить все по тем же причинам: инвесторы не верили в успех. Одну из «Аэрофибий» нследникам Фултона удалось восстановить в середине 1990-ых, сейчас она хранится в музее в США.

Следующим почти реализовавшимся проектом стал американский же ConvAirCar. И его, честно говоря, трудно назвать летающей машиной: скорее это был автомобиль, на который монтировался самолет. Или наоборот, как вам больше нравится.

Аппарат привлек внимание инвесторов, но уже на третьем тестовом полете разбился. Это и похоронило проект.

Во время холодной войны созданием летающей машины заинтересовались в американской армии. Плодом их сотрудничества с британскими инженерами стал проект Avrocar.

Как бы комично не выглядела эта летающая тарелка сегодня, когда-то на ее создание потратили серьезные деньги - 10 миллионов долларов. Это была первая из подобных конструкций, сделанная с использованием технологии вертикального взлета. Увы, но за годы разработки поднять тарелку выше полутора метров над землей так и не удалось. В 1961 году проект был закрыт.

Последная разработка, которую стоит упомянуть - Aerocar Молтона Тейлора, возможно, самый известный пример летающего автомобиля.

Отдельно стоит отметить маркетинговые способности Тейлора: он легко продвигал свою машину в прессу, катал на ней звезд, включая Мэрилин Монро и почти смог реализовать проект. Аэрокар даже получил сертификат Федерального управления гражданской авиации США и готовился стать серийным, но так и не смог набрать нужного количества предзаказов. До последнего времени это был проект, которому ближе всех удалось подобраться к реализации.

Безусловно, все перечисленные разработки являются лишь пионерскими, но пример этих конструкторов показывает, что летающая машина никогда не была только лишь мечтой. Рабочие прототипы существовали больше полувека назад. Дело оставалось за рынком.

 

По материалам howstuffworks.com и novate.ru
0 Комментариев

Следующая страница